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Información de Productos | Sábado 12 de Enero de 2019 06:00

Prueba de Hermeticidad: ¿Cómo realizarla de forma correcta?

Uno de los detalles de seguridad más importantes que deben tenerse en cuenta al momento de concretar un proyecto de instalación de gas es el asegurarse de que no haya una fuga. Como es bien sabido, los gases son invisibles; a diferencia de lo que sucede con el agua, no es fácil detectar la fuga de un gas. Si bien el gas natural tiene un fuerte olor característico, resulta muy poco práctico tratar de ubicarlas mediante el mero olfato, además de que inhalar el gas puede resultar dañino para la salud y algo poco profesional. Para evitar incidentes es importante realizar una prueba de hermeticidad de manera eficiente y acá te detallamos como hacerlo.La HermeticidadSignifica que una estructura está completamente sellada. Que no pasa ni el aire. Literalmente. Este tipo de sellos es esencial para las instalaciones de gas, puesto que no puede escaparse por ningún lado. Esto se consigue mediante sellado, como la soldadura u otro tipo de materiales que son muy flexibles y se adaptan al cierre para bloquear cualquier filtración de aire del exterior o interior.¿Para qué se realizan estas pruebas?1.- Para prevenir fugas de materiales que puedan interferir con la operación de algún sistema.2.- Previenen fuego, explosiones y contaminación ambiental, o daños al ser humano.3.- Detecta componentes no confiables o aquellos en donde el volumen de fuga exceda los estándares de aceptación.Tipos de Pruebas de Hermeticidad.1.- Prueba de BurbujeoLa prueba más básica de hermeticidad consiste poner un poco de solución de agua mezclada con líquido jabonoso sobre el exterior de una conexión gasífera en uso, esto revelará un escape de gas en caso de existir, debido a que se forman burbujas de aire cuando existe una fuga. El problema con este procedimiento es que solamente funciona en tuberías a las que tienes acceso y que toma tiempo y esfuerzo.2.- Prueba por cambio de presiónEsta prueba permite detectar una fuga en una red completa de tuberías y accesorios de gas. Consiste en introducir un gas (que puede ser incluso aire) a presión a toda la instalación; por un extremo se introduce el aire, y por el otro se hace la medición con un manómetro.Tras un tiempo, se revisa si la tubería lo contiene eficientemente, puesto que en un entorno cerrado, la presión se acumula, no se libera. Si hay una disminución en la medición, implica que el aire se fuga por algún punto, a partir de lo cual se realiza una prueba diferente para localizar la fuga. Si no hay un cambio, entonces la instalación está libre de filtraciones y es totalmente segura. Esta prueba no debe realizarse con agua nunca, pues las tuberías de gas no están hechas para llevar el líquido y pueden oxidarse.Al momento de realizar las Pruebas de Hermeticidad, ten en cuenta lo siguiente:A.- Estos procedimientos se aplican a todos los tamaños de tubería, comenzando desde la estación de medición y regulación hasta la válvula de corte de cada equipo.B.- Las pruebas no deben comenzar sin una previa y exhaustiva inspección visual a toda la instalación y particularmente a las uniones soldadas, para detectar cualquier defecto.C.- Las pruebas de presión deberá ser realizada con aire o gas inerte, hasta una presión máxima de 6 bares.D.- El tiempo de la prueba deberá ser calculado usando la siguiente fórmula: Tiempo (min) = Volumen de tubería (m3) x 214 (-). En todos los casos los tiempos mínimos y máximos serán: Mínimo: 15 minutos. Máximo: 60 minutos.Deberá considerarse un tiempo adicional de 15 minutos para lograr estabilizar el sistema, ya sea por cambios de temperatura y/o presión ambiente, o bolsas de aire en la tubería.E.- La presión debe ser incrementada gradualmente en rangos de no más que 10% de la presión de prueba, dando el tiempo necesario para estabilizar la presión.F- De existir una disminución de presión mayor que 0,1 Lb/pulg2 (o 10 mbar) durante el tiempo de la prueba, la fuga deberá ser localizada y reparada. La prueba de presión se repetirá nuevamente.G.- Una vez finalizada la prueba de presión se deberá hacer una exhaustiva limpieza interior de la tubería, a través de barridos con aire comprimido. Este proceso se repetirá las veces que sea necesario hasta que el aire de salida esté libre de óxidos y partículas.H.- Las redes existentes (gas a ciudad o licuado) que sean reutilizadas para gas natural deberán ser probadas a 1,5 veces la presión de operación.Reparación de fugasReparar la fuga de gas detectada en la estructura constituye el paso final después de las pruebas realizadas. En muchos casos, es necesario soldar las uniones de los tubos para que queden perfectamente selladas, o reemplazar secciones de la tubería o incluso tubos enteros. Estos trabajos, por seguridad, deben realizarse solamente si el flujo de gas ya ha sido interrumpido. Si no estás seguro de que el aparato o tubo está libre de gas, no te arriesgues, ¡pues una chispa puede provocar un incendio o un estallido!Fuente: Sepa Como Instalar
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